Mullard ECC83/12AX7 руководство пользователя. Как отличить настоящую лампу от подделки?

Привет, всем!
Сразу оговорюсь, что ecc83/12AX7 Mullard – одна из моих любимых ламп, будь то входной каскад, катодный повторитель, фазовый сплиттер и т.д. По-этому, на потенциальные вопросы, а что лучше звучит: Mullard или бренд ххх? – сразу отвечу: в общем и среднем, да, на мой взгляд, Mullard лучше для аудио.
Нижеизложенное, уверен, хорошо известно большинству форумчан, но может быть мне удастся что-то дополнить или структурировать.
Недавно в ламповой ветке, получилось так, что коллега купил поддельный (перемаркированный) Mullard. К сожалению, я вижу такие «фейки» в продаже сплошь и рядом. И не только из-за злой воли продавцов, но и потому, что Mullard в своё время был приобретён концерном Philips, соответственно кросс-ребрендинг процветал в зависимости от потребностей сбыта. Правда иногда, когда я видел, что люди внаглую просят за фейк приличные деньги, как за настоящий Mullard, я им пытался писать: ну как же так? Настоящий Mullard выглядит так-то и так-то, а у тебя что? Ну, не знаю, отвечают, наверное, ты прав. Но ни описание, ни цены потом не менялись. Осознанное незнание?
В данном эссе под настоящим Mullard мы будем понимать те лампы, которые были произведены на английских заводах бренда. Я не буду вдаваться в общий ассортимент продукции, историю и последующие перипетии производителя, только расскажу немного об их ecc83/12AX7.
Правильный Mullard довольно сильно отличается от других брендов особым почерком звука. Конечно, эти лампы не универсальное средство. Все зависит от тракта. Где-то они звучат лучше, где-то нет. Да и вкусы у всех разные. Есть лампы ecc83 ещё более желанные, например, пр-ва GEC, Marconi, Osram или длинноплатный Philips со сварными анодами завода Копенгаген тоже неплох, но такие малодоступны и довольно дороги сегодня. Я так же не встречал на фото английских аппаратов 60х годов ecc83 производства Brimar, Mazda Thorn и т.д. в первичной комплектации (но это, понятно, не точно). Очевидно, что у конструкторов был выбор, но ставили Mullard… Кстати, многие американские производители аудио тоже размещали заказы у Mullard, а потом маркировали лампы своими брендами. Отобранные лампы Mullard зачастую получали особую маркировку 7025 на рынке США. Не думаю, что англичане могли поставить ecc83/12ax7 дешевле, чем местные американские заводы, импортные пошлины, логистику и тогда никто не отменял. Значит дело было не в низкой цене поставки. И если тракт сбалансированный, Mullard могут играть очень эмоционально, тембрально-богато, без излишней яркости и худосочности, с высокой степенью вовлечения слушателя, чем отличаются от других производителей, как американских, так и европейских. По-этому, на массовом рынке NOS Mullard продаётся по премиальным ценам, т.к. спрос рождает предложение. Возможно технически это объясняется тем, что на производстве было очень сильное направление R&D, куда вкладывались огромные средства. Таким образом, как материалы, так и производственные технологии у заводов Mullard были самые передовые и уникальные на то время. Или, другими словами, свои собственные, что магическим и, скорее всего, случайным образом оказалось хорошо для систем воспроизведения аудио. Конечно, мы понимаем, что никогда, ни один массовый производитель не ставил во главу угла, «как будет звучать его продукция в hifi?». Однако, Лампы Mullard, правда, и некоторые лампы Brimar STC тоже, выпускались в том числе, как сказал мой знакомый пожилой англичанин, «with audio in mind». Например, некоторые модификации ламп были специально доработаны под госзаказы для озвучки аптек, стадионов, систем оповещения населения о нападении русских, интеркомов военных самолетов/ подводных лодок и т.п. Ведь, аудио же? :wink:
И так, какие ecc83 выпускал Mullard и чем по конструкции они отличаются от других производителей? Иными словами, как, заплатив $100 и выше за NOS ecc83/12AX7 лампу Mullard не наколоться, попав на подделку или ребрендинг?
Существовало два крупных завода Mullard, где было организовано производство ecc83: Blackburn и Mitcham (соответственно производственные коды должны начинаться на B и R). Последний позднее специализировался на военных модификациях. Такие легко отличить, так как у них коробчатые аноды без каких-либо отверстий, так называемые “boxed plates” (boxed anodes). Подделок последних не бывает. Может быть перемаркировка, но с первого взгляда видно, что внутри настоящий Mullard. Мы к ним вернёмся позднее, я расскажу, какие boxed plates больше всего ценятся среди аудиофилов.
И так Blackburn…
Первые ecc83 пошли с начала 50х. Самые желанные и дорогие на сегодня. Они все длинноанодные, у самых ранних сварные аноды, потом пошли штампованные аноды - всегда серого цвета, с медными стержнями намотки сетки и имеют следующие типы геттера: квадратный или по другому геттер-клетка (square getter or cage getter), геттер-«баскетбольное кольцо» на двух ножках (goal post getter) и стандартный круглый геттер на одной ножке (round getter). Как правило, в нижней части колбы должны быть номер модификации и под ним производственный код (но необязательно). Самая ранняя модификация со сварными анодами 195Х-1954гв (I600), с ~55г пошла mC1, потом F91, и в 58—59гв F92. Соответственно, mC1 – square getter, F91 – goalpost getter и F92 – round getter. Бывает, что goalpost getter имеет модификацию F92 и наоборот. Видимо, в момент смены производства возникало «пересечение». Выглядят вот так:

Long plates sq getter:

Long plates goal post getter:

Long plates round getter:

Фейков длинноанодного Mullard я как-то не встречал. Cage и goalpost getters – хрен подделаешь, но с F92 (обычный геттер) на одной ножке надо быть, на всякий случай, внимательнее. Обязательно д/б медные стержни, и отверстия в анодах, характерные для Blackburn. Обратите внимание, что серебро геттера не занимает полную верхушку колбы. Оно имеет черноватый оттенок. Носик в верху колбы никогда не бывает длинным и острым – всегда маленький и «тупой». Швов на макушке колбы длинноанодного Mullard – четыре.

С 1959 года Mullard изменил конструкцию. Аноды стали короткими. Это помогло снизить внутренний шум лампы и уменьшить микрофонный эффект. (Хотя понятно, что причиной уменьшения внутренней сборки на 3мм скорее всего стало желание сэкономить на материалах). Самые первые короткоанодные лампы (встречаются сегодня довольно редко) могли иметь никелевые или чаще медные стержни, круглый геттер, четыре шва на колбе и верхние слюдяные площадки с полным набором зубцов (видимо, слюдяные изоляторы ещё оставались от длинноанодных моделей). Коды, как и у длинноанодных предшественников трехзначные: B (буква, обозначающая место производства – завод в Blackburn), цифра – год производства и буква, обозначающая месяц пр-ва с начала года. Код модели – I61. Отличить голландский Филипс (так себе звучит) от самого раннего короткоанодного Mullard с никелевыми стержнями очень сложно. Если нет производственных кодов – почти невозможно. Моя рекомендация: будьте осторожны при покупке, если не уверены, что внутри настоящий Mullard. Но ранних лампах с никелевыми стержнями очень мало. Если медные, то точно Mullard, Филипс с медными стержнями не делал. I61 производились по 1964 год. С 1960 года у всех короткоанодных Mullard появилась одна ВАЖНАЯ УНИКАЛЬНАЯ ОТЛИЧИТЕЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ – отсутствие зубцов на верхней слюдяной площадке между анодами. Это самый простой и очевидный признак подлинного Mullard. И последующие I62 и I63 до самого конца производства имели два шва и не имели зубчиков между анодами. Нет зубцов – Mullard, есть зубцы – вопрос, скорее всего, перемаркировка чего-то ещё.
Фото раннего короткоплатного Mullard ещё с полным набором зубчиков и никелевыми стержнями:

Дальше кратенько… до 1967 года у всех ламп Mullard медные стержни. Такие лампы лучше звучат. С 1966 пошли никелевые стержни, сохранилась прямая (вертикальная) ножка геттера из медного прутка. Попрежнему по звуку хорошая лампа, но менее интересная, чем более ранние модификации, имхо.
В конце шестидесятых пошёл, так называемый new shield Mullard (тем не менее, на некоторых таких лампах щит может быть старого образца – old shield). Отличительная особенность: изогнутая Г-образная ножка геттера, на которую как бы сверху припаяно кольцо геттера, и только никелевые стержни. Как правило, у этих ламп испарение геттера занимает большую площадь по сравнению с лампами предыдущих модификаций и имеет привычный серебристый, а не черноватый блеск. Звук у «новодельного» Mullard совсем другой, здорово отличающийся от всего, что было в более ранних выпусках. Где-то в 1975-1976 производитель свернул производство.

Фото Mullard с 1960 по 70 годы – нигде нет зубцов на верхней площадке:

Таким образом, покупая правильный для звука короткоанодный ecc83 Mullard с 1960 гв завода Blackburn следует обратить внимание на:

  1. Два ли шва на макушке колбы?
  2. Отсутствуют ли зубцы на верхней слюдяной площадке между анодами?
  3. Медные ли стержни намотки сетки?
  4. Черноватого ли цвета напыление геттера?
  5. Тупой и короткий ли носик колбы?
  6. Что там с производственными кодами, если есть/сохранились?

Еще примите во внимание, что все Mullards ecc83 завода Blackburn (кроме самой последней модификации I63 new shield с изогнутой ножкой геттера, но звучит она, повторюсь, не так здорово, как классический Mullard, за что его и ценят) в той или иной степени обладают внутренним шумом. Он может быть достаточно высоким до степени, что в чувствительном тракте, скажем в фонокорректоре, даст эффект шипения через колонки. Идеально, если продавец отобрал малошумные лампы, если у вас чувствительный тракт. Ну, или как повезёт…

Теперь немного о лампах завода Mitcham, или про коробчатые аноды. Эти, как раз, как правило «бесшумные», но чуть более линейные, с менее «густым» тембром, чем «гражданский» Mullard. Мне известны три модификации. Первая, самая ранняя с квадратным геттером, далее такая же, но с кольцевым геттером «на скобе», потом с круглым геттером на L-образной ножке, потом с геттером на прямой ножке. По желанности и качеству звука, как обычно: от ранних модификаций к более новым. На ранние лампы цены могут доходить до совсем сумасшедших величин, сравнимым, если не выше, чем на длинноплатные Mullards mC1. Принт на колбе, как правило, имеет свои особенности. Вместо ecc83 маркировка: 6057, cv492, CV4004, M8137. Может быть и ребрендинг другим производителем, как правило группы Philips. Такая лампа несёт на себе заводские коды 641 и обозначение даты производства начинается с буквы R. На мой взгляд, очень хорошая лампа. Будет возможность, обязательно попробуйте.

Пример военной лампы с квадратным геттером (самая лучшая по звуку):

С L ножкой:

Круглый геттер на вертикальной ножке:

Ещё есть отдельная модификация специально для аудио, которая называется 10M Master Series (рассчитана на десять тысяч часов работы и имела гарантию производителя два года!). У меня таких не было. Мне кажется, что бренд экспортировал такие лампы только в США с середины шестидесятых до начала семидесятых под лейблом IEC Mullard. Правда, я встречал эти 10M и под маркировкой оптовиков типа Realistic, National, Standard и др. 10М могут иметь золотые ножки – самый желанный вариант, или стандартные. Могут иметь свои собственные производственные коды или стандартные коды Blackburn, в последнем случае, подозреваю, что это обычный отобранный Mullard. Вроде бы у некоторых ламп, что с золотыми ногами, кольцо геттера больше по диаметру, чем у стандартных модификаций I63. Мой хороший знакомый описывал их звук как тембрально очень богатый, с менее выраженным roll off на верхах, очень тихие лампы – идеально в фонокорректор дорогого тракта. Рекомендуется ли к покупке богатыми аудиофилами? Несомненно! Потом поделитесь, пожалуйста, своими впечатлениями с нами, смертными! :joy:

Пример 10M с позолоченными пинами:

Ну, вот вкратце про ecc83/12AX7 Mullard. Остались ещё вопросы? Постараюсь ответить. Что-то важное упустил? Помогайте, добавляйте!

38 Симпатий

Благодарю! Очень полезно!

1 Симпатия

Спасибо большое! Очень полезный труд,
если будет возможность почитал бы с удовольствием про другие популярные лампы.

1 Симпатия

Ещё пару слов о жёлтом принте. Изначально использовалась только белая краска. Но в начале 60х менеджмент задумался, а как бы нам с выгодой для продаж отметить 50летний юбилей компании, принимая во внимание, что полковник Mullard основал предприятие в 1919 году? Печатать на лампах золотой краской - предложили светлые умы из отдела маркетинга и сбыта. Идея понравилась, стали экспериментировать с нанесением золотой краской. Увы, дело не пошло. Толи краска не ложилась должным образом, толи «золото» не смотрелось хорошо на стекле, толи дороговато оказалось - в общем, от идеи именно золотого нанесения отказались. Тогда было решено использовать просто желтую краску определенного оттенка. Был дан зелёный свет и с 1963 года на всей продукции Mullard завода Blackburn (точно не всех заводах), включая ecc83, стали печатать желтый принт. Однако не рассчитали необходимое количество бочек с краской и скоро она закончилась, не протянув и пары лет. Говорят, что в 1969 на складе нашли одну “потерянную» бочку и на полгода возобновили печать желтым цветом, как раз в 50летие, каков и был супер-план. Так или иначе, желтый принт не имеет ничего общего с описанием некоторых продавцов (правда, в основном американских), что желтым цветом маркировались отобранные лампы, которые идеально прошли тесты на параметры. Краска, просто краска… :slight_smile:

6 Симпатий

А можно в качестве разбора клинического случая разобрать в качестве примера например эту пару?

2 Симпатий

Митчем, военная версия, коробчатый анод круглый геттер на вертикальной ножке типа годные))

2 Симпатий

Гм… а что тут разбирать? Годные коробчатые аноды пр-ва Mullard 1984 года завода Mitcham по немного завышенной цене, имхо. Я бы подождал и поискал такие по-дешевле, или в эту цену 60х годов выпуска.

4 Симпатий

https://injapan.ru/auction/s618574054.html

А вот и Россия отметилась

Так Саратов уже очень давно лепит новодел в любой коробке, под любым брендом

как насчет этого по моему оригинал?

Угумс… только насколько хорошо/плохо лампа оттестилась не понятно…

Как же я такое пропустил?
Спасибо, @318ti !

2 Симпатий

Очень познавательно и важно :face_with_monocle:

1 Симпатия

Очень полезно, спасибо!

Надо бы значит 1 штук. В пару к Magic Mulllard в фонокор.